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《大路朝天——穿越汉口中山大道》第二十一期:汉口商人为开创民

时间:2018-03-07 17:44:58 来源:网络采编 责任编辑:掌上联空

时势造英雄,那是个英雄辈出的时代。武昌首义期间,革命党人、立宪派和清军中的反正者,都作了英勇的表现。同时,我们还不能忘记汉口商界精英所建立的丰功伟绩,他们更具本土民间性质,是这座城市的捍卫者和守望者。

1877年(湖北汉口镇街道图)显示

汉口会馆与庙宇林立

宣统三年(1911年)出版的《最近汉口工商业一斑》中写道:“汉口为中原最大之市场,不特为本省商人所趋集,其各省之商贾,无不有本店或支店设立于此间。然国家幅员至广,以前闭关自殖,斯民知识,未能铲除省界之见。故为商战自卫之策,各自分其圈限,彼借‘帮’以自立,此借‘行’以自立。盖本于合纵连横之意,亦团体进化之一阶段也。”美国汉学家罗威廉曾认为,汉口与中国传统城市不一样,城市的管理权和管理事务不是为官厅控制,而实际上有由行帮和民间团体所操纵。清代汉口城市的行政弱化和商人、民间团体组织自治以及在公共领域活动的兴盛,特点十分明显。汉口商业发达,商人云集。“此地从来无土著,九分商贾一分民。”(叶调元《竹枝词》)开埠前,汉口有一些商人组织,如山西、安徽等会馆,铜器业的江南、江北公所、银炉坊帮的“太清宫”等。清末武汉各种行业组织、旅汉商人会馆有二百多个。其中著名的有华商总会、汉口商会、武昌商会等。其社会保障功能堪称完备,参与社会救助向来积极。“传闻走水(失火)共惊猜,长柄灯笼挤满街。轿子飞跑锣乱打,各帮会馆水龙来。”凡救灾、赈济、消防这类大事基本上是依赖商人及商团组织进行的。在辛亥革命的战乱期间,他们的作用更显重要。

汉口商人的一次大集合

首义伊始,革命和反革命都在争取汉口商会和保安会。据皮明庥著文介绍:1010日晚间湖广总督瑞澂从武昌督署逃出,很快赴汉口商会“央请设法”。商会总理咸宁人蔡辅卿“方拟举办团练,忽接都督(黎元洪)照会谓各团保安会只可防火,不可用武装相抗,违则严究”。蔡辅卿马上召开会议,改弦更张,令各保安会“以白布为标记”接应民军。当民军11日晚开赴汉口时,汉口商民燃点鞭炮,夹道欢呼。御史温肃在奏折中云:“汉口商会总理、道员蔡文惠(辅卿)开门迎贼,贼以兵三百人渡江遂占汉口。” 1012日,詹大悲带了少量部队从武昌过汉口,立即找商会负责人蔡辅卿、李紫云会商,双方达成谅解。“武昌遣90人至汉口商会议设保安会,索兵饷60万,允保汉商,闻已署诺。”汉口成立军政分府,商会中人并参加军分府工作,商人刘少舫主持庶务。在武昌方面,担任军政府政事部参议的有商人吕逵先和刘树杞、陈英芳、熊道璜、高元藩、王世杰等。官钱局总理则由徐荣廷、吕逵先担任,造币厂厂长为时功璧、范尚武等。

士绅关心民军

无政府真空时期,社会沉渣泛起。在民军没有从武昌渡江以前,汉口各团联合会即担负起维持社会秩序之责。当时汉口秩序紊乱,各团联合会召开紧急会议,迅速组织力量,维持秩序,接应民军。“辛亥八月二十日,汉口清吏闻起义武昌,旋弃地遁,民军未即渡江,巡警散,兵力微,秩序大乱,汉口(各团)联合会忧之,乃集合二十二团会员千余人开会筹议,以保卫地方协助民军为要义。”各团联合会负责人马刚侯、关少尧发动团员,“风起云涌,首先响应”,一面分途演说,安慰人民,称民军运筹美备,虎贲鹰扬,救民于水火而登衽席,诚属义事,请各店居民照常交易,劝户悬一灯,家抽一丁为护丁。”此情此景,何等地同仇敌忾、齐心协力!

民兵占领大智门火车站

筹款济军为商会商团支持武昌首义的重大行动。首义期间,商会商团资助民军经费达一百多万元。湖北军政府在5天内扩军四协,筹集军费之巨之急,全靠武汉工商界慷慨解囊。部队膳食支出,由商会垫借五万金,分配作临时食费。汉口商务总会筹巨款供招新军一镇之薪饷,还推举商董四员专业军需,接济粮台。统领何锡藩在命令中说:“本部军给养,以汉口商会与军政府所办之粮秣在刘家庙车站领取。”(杨玉如《辛亥革命先著记》)汉口商会董事韦紫封、刘子敬、刘歆生、李紫云、蔡辅卿、宋炜臣、万撝伯等32人共同发起国民捐,其《劝捐书》云:“古人云,国家兴亡,匹夫有责,我国民主苦于专政体者久矣,今幸民军发轫不数月而望风景从者,已有达十有余省。”“故不论士农工商,均宜同心助力,乘此千载难逢时机以争万世和平之幸福。有勇力者当以身从戎,无勇力者即任以财助饷。”这次发动募得款项七万多元,武昌捐款办事处亦募得四万五千元。湖北军政府还计划以商人刘万顺、韦紫封的私有土地为抵押,向湖北官钱局借债三百万两,亦得到刘韦二商的支持。商会李紫云还为汉口军政府“代筹巨款数十万元”。1014日,当一日本人赴武昌访黎元洪谈及军需时,黎笑而言曰:“……现在商人之捐助军费者百元二百元不等,商人如此慷慨,吾等决不忧军费之缺矣。”(《辛亥革命》)

——罗时汉

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